El sistema inmune - tareas y función

Nuestro sistema inmune está en funcionamiento día y noche: constantemente es atacado por bacterias, virus y hongos de nuestro entorno. Como regla general, no notamos nada de esto, debido a un sistema complicado en el que las células inmunes de los glóbulos blancos, las proteínas solubles y los órganos forman un equipo. Los compañeros de equipo pueden hacer una "tarea" juntos, o incluso "ir a trabajar" individualmente. Todos los mecanismos interactúan e influyen entre sí.

Dos sistemas de defensa del sistema inmune

El sistema inmune incluye el timo y el bazo como órganos, así como también tejidos como la médula ósea, los ganglios linfáticos, las amígdalas y el tejido linfático del intestino. Las células inmunes se encuentran en casi todos los tejidos del cuerpo. Un debilitamiento o incluso un defecto del sistema inmune puede tener graves consecuencias para el cuerpo.

El cuerpo tiene dos sistemas de defensa diferentes disponibles: uno es la denominada defensa no específica, ya se le da a cada recién nacido y se dirige inmediatamente contra una amplia gama de cuerpos extraños. Y, por otro lado, la defensa específica, primero debe aprender contra quién proceder, pero luego será más efectivo.

Defensa inmune no específica: generalistas rápidos

Los jugadores de defensa no específica se hacen cargo del uso agudo. No habrá una mezcla larga aquí. Todos los extraños son atacados. Destruyen las células infestadas de virus y las células tumorales, inhiben la inflamación, combaten los virus al evitar la acumulación de proteínas y ralentizan el crecimiento celular. El comandante supremo de la defensa inmune inespecífica son los glóbulos blancos o los leucocitos.

Un grupo importante de ellos son los llamados fagocitos, también conocidos como fagocitos. Este subgrupo de glóbulos blancos es capaz de reconocer ciertas estructuras en la superficie de los patógenos como extrañas. Algunos pueden hacer aún más: no solo disuelven a los intrusos, sino que también transmiten información sobre los enemigos, los llamados antígenos, lo que permite que la defensa específica "aprenda" las características.

A veces, sin embargo, las células carroñeras también rebasan su objetivo: cuando combaten pastos o alimentos inocuos como intrusos peligrosos o rechazan un trasplante como un cuerpo extraño.

La defensa inmune específica: los especialistas entrenados

Aquí dos participantes asumen la responsabilidad principal: inmunoglobulinas y linfocitos. Los linfocitos son los glóbulos blancos más pequeños (leucocitos) y se forman en la médula ósea y en los órganos linfáticos, el timo, el bazo, las amígdalas, las placas de Peyer y los ganglios linfáticos. Alrededor del 95 por ciento de los linfocitos se almacenan allí también. Si es necesario, pueden liberarse en el torrente sanguíneo.

Hay dos tipos de linfocitos: linfocitos B y linfocitos T. Estos tienen diferentes ubicaciones educativas, diferentes tareas y una apariencia diferente. De ambas subespecies, hay linfocitos de vida corta que son activos por solo siete días, y linfocitos de vida larga que pueden servir 500 días. Estos últimos funcionan como "celdas de memoria". Ellos son capaces de recordar el patógeno de una infección sobreviviente. En caso de una infección renovada con el patógeno, pueden reaccionar mucho más rápido y de manera más efectiva.

Los linfocitos son compatibles en su trabajo con las inmunoglobulinas. Si el cuerpo percibe una sustancia como extraña o "antigénica", se defiende contra ella con los llamados anticuerpos, en el lenguaje técnico también llamado inmunoglobulinas. Estas son proteínas que están formadas por el sistema inmune. En pocas palabras, son capaces de atracar con los cuerpos extraños y destruirlos.

Esto sucede de la siguiente manera: si un antígeno se reconoce como extraño, las células inmunes producen anticuerpos que coinciden exactamente con este antígeno, como la llave de un candado. Este complejo antígeno-anticuerpo asegura la formación de proteínas adicionales. Esto lleva a la destrucción directa de la sustancia extraña. O bien: el complejo antígeno-anticuerpo llama a las células inmunes especializadas para ayudar a que exista una sustancia extraña en el organismo. Estas células especializadas destruyen el complejo y lo eliminan del cuerpo.

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