Estes alimentos são considerados alimentos funcionais

Muitos alimentos contêm ingredientes funcionais que podem ser usados ​​especificamente para melhorar a saúde. Várias centenas de fitoquímicos com propriedades medicinais já foram identificadas e classificadas de acordo com sua estrutura química em grupos específicos de ingredientes ativos. O professor Paul Walter, bioquímico e especialista em nutrição, diz: "Apenas um em cada três se alimenta hoje, então faz sentido para muitos comer alimentos que são enriquecidos com certos aditivos".

Substâncias vegetais com ação medicinal

  • Brócolis e outras couves contêm isotiocianatos. Estes ativam enzimas desintoxicantes no corpo e têm um efeito inibidor do câncer.
  • Os produtos de soja contêm isoflavonas. Estes são muito semelhantes aos estrogênios que possuem o corpo. Também os chamados lignanas de grãos, frutas e linhaça se assemelham ao estrogênio. Isoflavonas e lignanas têm um efeito benéfico sobre o tecido hormônio-dependente e protegem contra o câncer através de sua ação antioxidante. Além disso, eles são interessantes para uma terapia de osteoporose dependente de hormônios.
  • Carotenóides dão frutas e legumes a cor amarela ou vermelha. Eles devem proteger os vasos.
  • O licopeno de corante de tomate vermelho, bem como o Luthein de espinafre e repolho, parecem reduzir o risco de câncer de próstata e esôfago.
  • Os fenóis de chá, bagas e citrinos protegem as células de substâncias oxidantes prejudiciais.
  • Óleos vegetais contêm vários fitoesteróis que estão relacionados ao colesterol desejado. Em grandes quantidades, reduzem eficazmente a gordura no sangue.
  • Cebola, pimentão e vinho são ricos em flavonóides. Como a catequina do chá verde, os flavonóides têm um efeito antioxidante e podem fortalecer o sistema imunológico.
  • O selênio e as vitaminas C e E são encontrados em muitas frutas e vegetais. Eles têm um efeito antioxidante e, portanto, um efeito positivo na defesa imunológica. Como resultado, eles protegem contra o câncer e doenças cardiovasculares.

Saudável e nutritivo

Substâncias enriquecidas com certos aditivos incluem, por exemplo, fibras, vitaminas, oligoelementos, minerais, fitonutrientes, ou mesmo microrganismos vivos com efeitos benéficos sobre a flora intestinal. Muito importante é uma apresentação seguindo as tendências e embalagens desses alimentos. Quem quer se alimentar em pó ou comprimido ou, como os astronautas, literalmente "fora do tubo"? Quase ninguém a longo prazo.

Lanches e lanches, por outro lado, estão se tornando cada vez mais amplamente utilizados na dieta. É por isso que os ingredientes funcionais também são muitas vezes integrados em alimentos populares: em bares, bebidas, iogurtes, flocos de cereais ou outros produtos que podem ser consumidos rapidamente e sem esforço adicional.

Armário de remédios ou geladeira?

Uma distinção entre alimentos funcionais e farmacêuticos é difícil. Especialistas argumentam que os novos alimentos são realmente bons para sua saúde, ou servem apenas para aumentar a receita da indústria de alimentos. Até agora, apenas uma coisa é realmente certa: os consumidores precisam cavar mais fundo na carteira de comida funcional.

A tendência também impulsiona algumas flores interessantes: O óvulo da bomba de colesterol foi mudado pela alimentação de linhaça para frangos e ovos ômega, que agora contém ácidos graxos essenciais. Uma colher de farinha de linhaça moída por dia tem o mesmo efeito que os novos ovos e é muito mais barata.

Dependendo do ingrediente adicional, os limites entre comida e remédio são confusos. Alguns alimentos funcionais modernos, como alimentos para bebês hipoalergênicos, estão muito próximos dos produtos de nutrição clínica (alimentação por sonda). O problema da delimitação de alimentos e medicamentos provavelmente aumentará nos próximos anos.

Promessas erradas?

O nome da comida com valor agregado já é complicado hoje em dia. Porque eles não devem conter falsas promessas e enganar os consumidores. Mesmo aqueles que comem tantos alimentos com um efeito benéfico sobre a hipertensão ou aterosclerose não serão capazes de proteger contra um ataque cardíaco em obesidade extrema ou outros fatores de risco.

Na Suíça, as indicações da embalagem, como "reduz o nível de colesterol" ou "fortalece os ossos", são permitidas. As alegações de efeitos médicos, as chamadas "alegações de saúde" (exemplos: "protege contra a osteoporose" ou "previne o câncer de próstata") são estritamente proibidas.

As seguintes declarações (chamadas "alegações") para alimentos funcionais são discutidas na Suíça:

teor de nutrientesRico em cálcio, pobre em gorduras saturadas
Declarações comparativasGordura reduzida, com redução de energia
Hábitos alimentares saudáveisPor exemplo: "Rica em cálcio, a Health Authority recomenda uma ingestão diária de x gramas de cálcio".
função de nutrientesPor exemplo, "rico em cálcio, o cálcio ajuda a construir ossos saudáveis".
RisiokominderungPor exemplo: "Rica em cálcio, uma dieta rica em cálcio pode prevenir a osteoporose mais tarde na vida".
Declarações TerapêuticasQuaisquer indicações de tratamento ou cura de doenças são proibidas.

Ajuda, mas nenhum substituto

Todos os nutricionistas concordam com a importância do alimento funcional na nutrição. Deve ser um suplemento e não um substituto para uma dieta saudável. Isto é confirmado pelo Professor de Medicina Preventiva e Social de Zurique, Felix Gutzwiller, pelo Prof. Paul Walter, da Basiléia, e pelo Prof. Michael Teuber e Renato Amadò, do Instituto de Ciência dos Alimentos da ETH Zurich.

Funcional ou Novel Food não é uma arma mágica para resolver nossos problemas nutricionais e de saúde. Mas isso pode ser uma adição útil.

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